Comment tailler corectement ses plants de tomates ?

Comment tailler les plants de tomates ?

Lorsque vous plantez des tomates, le but ultime est d’obtenir la plus grosse récolte possible, avec si possible la meilleure saveur. Si vous cultivez des variétés illimitées ou grimpantes (la plupart des tomates cerise, les tomates à tuteur), la taille permet d’éliminer les pousses et les feuilles indésirables, ce qui peut constituer une partie importante des soins à apporter aux plantes pour que tous les nutriments nécessaires soient apportés aux fruits.

Si vous cultivez des variétés à croissance limitée (tomates de brousse), une taille trop fréquente est contre-productive. Commencez par l’étape 1 et apprenez à tailler correctement vos tomates.

Procédure

1 Déterminez la variété que vous souhaitez cultiver.

Avant de procéder à la taille, vous devez déterminer si vous avez des tomates à croissance limitée ou illimitée. Les plantes à croissance illimitée poussent comme des vignes et elles doivent être dirigées vers le haut sur des bâtons et taillées pour se développer correctement

Les variétés limitées poussent de manière contrôlée et buissonnante, elles concentrent naturellement leur énergie sur la production de fruits et ne nécessitent donc pas beaucoup d’intervention. 

2 Vérifiez les pousses de votre plante.

Vérifiez si votre plant de tomates illimité a des pousses fraîches. Ce sont de nouvelles petites branches qui poussent à partir de la fourche entre la branche et la tige. À mesure que les pousses continuent de croître, elles drainent l’énergie du reste de la plante, ce qui fait que la plante porte moins de fruits. 

Ce n’est pas toujours une mauvaise chose, mais en éliminant stratégiquement les pousses, vous aiderez votre plante à produire de beaux fruits tout au long de la saison.

3 Retirez toutes les pousses et les feuilles en dessous de la première hampe florale. 

Essayez de ne faire pousser qu’une seule tige sur le plant de tomate, afin que la plupart des nutriments aillent dans le fruit au lieu d’être gaspillés dans des pousses indésirables.

Pour enlever une pousse, saisissez l’extrémité de la pousse à sa base avec le pouce et l’index, pliez-la en arrière et en avant jusqu’à ce qu’elle se casse proprement. L’idéal est de le faire lorsque la pousse est jeune et souple. La petite blessure va guérir rapidement. C’est ce qu’on appelle l’élagage simple.

Les pousses plus épaisses ne doivent pas être cassées, sinon elles risquent de blesser le reste de la plante. Si la pousse est plus épaisse qu’un crayon, utilisez la « méthode Missouri » : ne pincez que le bout de la pousse, en laissant une ou deux feuilles pour la photosynthèse et pour protéger la plante des coups de soleil. L’inconvénient est que des pousses latérales se développeront à partir de la pousse que vous laissez, ce qui nécessitera une nouvelle taille, mais cette technique est préférable si vous avez affaire à de grandes pousses – si les blessures s’infectent, elles seront plus éloignées de la pousse principale et une taille à quelques centimètres de la pousse principale réduira le choc pour la plante. 

Taillez les plantes tout au long de l’été. Elles poussent rapidement, vous devrez peut-être les tailler 1 à 2 fois par semaine.

4 Pour les variétés illimitées, pincer toutes les panicules fructifères. 

Préservez cinq panicules solides pour favoriser la pousse

Ce sont les branches qui poussent directement à partir de la tige principale et au-dessus de la première branche. Quatre ou cinq produiront des fruits gros et sains, mais un plus grand nombre produira des fruits petits et peu fréquents. Sélectionnez quatre ou cinq panicules solides et éliminez toutes les autres pousses latérales. Laissez la partie supérieure de la plante, également appelée pousse terminale, intacte.

Veillez à ce que les espèces grimpantes soient attachées par des supports dès l’apparition des premières fleurs. Sinon, la plante grimpante poussera le long du sol et ne produira pas de tomates saines.

Les plantes à croissance limitée ont déjà un nombre prédéterminé de branches qui poussent naturellement, il n’est donc pas nécessaire de les tailler au-dessus de la hampe florale. Si vous taillez la plante au-dessus de l’ombelle fleurie, vous supprimez les branches fructifères sans aider la plante d’aucune manière.

5 Enlevez les feuilles jaunes. Les feuilles jaunes consomment plus de sucre qu’elles n’en produisent. 

Lorsque la plante vieillit, il est naturel que les feuilles inférieures jaunissent et se flétrissent. C’est tout à fait normal, il suffit donc d’arracher ces feuilles lorsqu’elles apparaissent. Cela permet de conserver la fraîcheur de la plante et de prévenir les maladies.

6 Mettez la plante en pot.

 Pour tirer le meilleur parti de la dernière croissance de la saison, il est nécessaire de « mettre en pot » la plante. Environ un mois avant la première gelée prévue ou lorsque la plante atteint le toit de la serre, retirez toutes les pousses terminales de la plante. 

À partir de ce moment, la plante dispose d’un temps limité pour atteindre la maturité du fruit, de sorte que tous les nutriments doivent aller directement dans le fruit.

Conseils

Les tomates à croissance limitée ou « tomates buisson » n’ont pas besoin d’être taillées (ou soutenues). Elles sont sélectionnées pour pousser à une hauteur compacte et produire une « vague » de fruits en deux semaines, puis mourir, contrairement aux variétés à croissance illimitée, également appelées tomates grimpantes, qui poussent à hauteur d’homme et continuent de pousser et de produire des fruits tout au long de la saison. Les variétés buissonnières les plus populaires sont Rutgers, Roma, Celebrity (parfois appelé semi-arbuste) et Marglobe.

Les variétés grimpantes les plus populaires sont Big Boy, Master, la plupart des variétés de cerises, Early Girl et la plupart des variétés anciennes.